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卢旺达90后女生从无到有做鞋实现梦想,她想对女性创业者说什么

iwangshang / 网商君 / 2019-03-07

摘要:不管是非洲还是中国的女性创业者,Kevine都想给她们传达自己的这股乐观和自信:Believe in yourself,相信自己。

20多年前,在偏僻的非洲小国卢旺达发生的种族大屠杀震惊世界,卢旺达这个有“千丘之国”之称的美丽国家在那之后走上了漫长的重建和解之路,取得了令人瞩目的成就。27岁的卢旺达姑娘Kevine Kagirimpundu是那场惨剧之后成长起来的卢旺达新一代,她的坚强乐观展现了一个完全不同的卢旺达。

Kevine热爱艺术。她在2013年创立了自己的鞋子品牌UzuriK&Y,通过设计制作卢旺达风格的各类鞋子,阐述自己对艺术和文化的认识。Kevine的品牌创立时间不长,但在2017年已经被卢旺达发展局评为当年的“卢旺达制造”优秀企业。

图片:Kevine Kagirimpundu(左一)和她的合作伙伴一起创立了卢旺达的Uzuri K&Y鞋子品牌

Kevine Kagirimpundu(左一)和她的合作伙伴一起创立了卢旺达的Uzuri K&Y鞋子品牌

“其实我算是理工科背景出生,大学的时候最早读的是科学类学科”,Kevine说到,“但是自己对艺术和设计的热爱实在是很强烈,所以当时我仔细思考是不是要沿着理工科道路走下去,未来成为工程师,还是想最求自己的兴趣。后来我决定放弃了理工科的道路,转学了设计。”

艺术设计行业众多,为什么选择了鞋子?Kevine的故事也有传奇色彩:“当时我认识一个路边的修鞋匠。我和我的好朋友,也就是后来我的共同创始人对鞋子产生了浓厚的兴趣,但当时卢旺达完全没有自己的鞋子企业,而且那个修鞋匠也只是会修,严格来说并不会做。我们一直缠着他,让他好歹教我们一点关于鞋子的基础知识。之后我们也靠自己在网上开始学。”

网上怎么学?Kevine哈哈大笑:不瞒你说,我在网上搜的第一个问题就是:怎么做鞋子?

后来Kevine慢慢摸索明白了做鞋子要哪些设备和原料。她还找到了阿里巴巴国际站,在上面接触到了中国的设备和材料供应商。在她看来,这也要感谢她这一代年轻人赶上了互联网时代,不然像她这样身在卢旺达的小企业完全没有渠道去找到这些资源。其中合作良好的供应商已经保持了四年多的合作。

“有趣不有趣,我们的企业运转起来之后,那位修鞋匠也加入了我们。刚开始的时候我们还付不太起工资,但现在我们已经有两家门店,30多名员工了。那个修鞋匠现在也是我们最重要的员工之一。我们每年为100多人提供制鞋方面的培训。我感觉每天都能做鞋子,月底了能给我的员工付工资,看到他们有出路来养活全家,这就是我最大的乐趣。”

Kevine非常乐观向上,完全不觉得在非洲作为一个年轻女性单枪匹马来创业有什么不可能的。“我从来没停下过自己的脚步,从来不觉得作为女性我就会有什么劣势。我相信自己的力量,从不感到自己和别人有什么差别。如果一定要说我会不会有担心怀疑的,那我说我会担心具体某一款产品卖的好不好,但从来不会担心我走的路对不对。“

Kevine此次来杭州参加阿里巴巴为卢旺达企业家举办的“阿里巴巴青年创业者培训”,这也是阿里商学院第一次针对一国的数字经济创新企业家发起的培训,旨在展示中国和阿里在数字经济方面的实践,帮助建立愿景,树立信心,赋能他们接入全球数字经济网络当中。在这之前,Kevine就在网上听过不少马云的演讲,深受启发。给她印象最深的是马云的坚持和对年轻人未来的乐观,相信年轻人一定会成功。

“我未来的目标就是发展公司,影响更多人。和马云一样,我也对教育很有兴趣,希望可以给更多人提供帮助。当初如果继续我理工科的道路,我估计现在可能也很不错,但不会有机会去影响这么多人。我的品牌今年就准备开始网上销售,到时候会更加提升在东非、西非,甚至欧洲地区的影响力。“

不管是非洲还是中国的女性创业者,Kevine都想给她们传达自己的这股乐观和自信:Believe in yourself,相信自己。

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