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手淘内容将逐步3D化 VR购物能否成就新浪潮?

iwangshang / 陆文斌 李俊 / 2016-12-12

摘要:Buy+下线,GM Lab在虚拟现实上的战略是什么,对于下一代Buy+有什么样的预期,如何通过VR技术让这个电商巨头抢占未来新零售市场的先机?

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阿里移动平台资深总监庄卓然(花名:南天),他的另一个身份,是GM Lab负责人

文 / 天下网商记者 陆文斌   图 / 天下网商摄影记者 李俊

编辑 / 段心鑫

Buy+成为第一个实现从浏览到支付闭环的虚拟现实线上购物产品,无疑,阿里巴巴是BAT中布局VR产业最为激进的。

为了赶在双11尽可能复刻出一个线下购物体验,今年3月以来,阿里移动平台资深总监庄卓然(花名:南天)和他的团队隐匿在位于淘宝城6号楼的GM Lab,投入大量精力和财力研究课题——虚拟现实和零售应该如何碰撞出火花——Buy+。9个月的开发时间,通过多个技术方向探索,换来的是近800万人的尝鲜。

GM Lab是阿里内部孵化的一个创业项目,庄卓然同时兼任GM Lab负责人。在他看来,Buy+意在借助双11的购物热潮测试“市场水温”,将其下线则是为接下来的“造物神计划”腾出更多的空间。

然而让外界好奇的是,Buy+下线后,GM Lab在虚拟现实上的战略是什么,对于下一代Buy+有什么样的预期,如何通过VR技术让这个电商巨头抢占未来新零售市场的先机?

 “从2D转向3D,一定不会错”

今年双11,GM Lab交出的成绩单不仅有Buy+近800万人的浏览量,他们参与制作的AR游戏“寻找狂欢猫”吸引了1亿人参加。

VR和AR技术正向线上和线下的零售业渗透,也让阿里今年的“双十一”与往年有所不同。庄卓然看来,双11期间,Buy+和“寻找狂欢猫”两个项目的数据早已超过自己的预期。亲身见证手机淘宝(下称“手淘”)成长的全程,庄卓然对于无线化后,淘宝内容呈现方式的变革再熟悉不过了。

“淘宝的内容形式,从文字转向图片,再转向视频,接下来商品最好的表现形式就应该是商品3D化,这是必然路径”,庄卓然说,“VR购物除了需要硬件升级,也需要海量VR素材,所以我们下一步会更聚焦VR素材的生产阶段,即造物神计划。”

2016年初,网红经济来势汹汹,淘系平台开始鼓励商家制作视频内容,丰富商品详情描述。阿里巴巴集团CEO张勇曾表示,“新的影像,包括视频和各种各样互动的技术,未来在整个平台上会被更充分的去运用。”

视频的影音动态呈现被认为是在最短时间内提升买家对商品的认知度,促进买家做出决定的多媒体技术。8月,手淘“二楼”出现以视频形式呈现的“一千零一夜”专题页,在深夜向用户开放美食频道,《一千零一夜之鲅鱼水饺》在上线2小时内,就卖掉了近20万只水饺。

手淘在商品详情页面、主图展示页都开放了视频接口,而张勇口中的互动技术就包括了3D。视频和3D有一个非常不同的点,3D商品展示,具有互动性,还原度更高”,庄卓然说。

造物神计划开启后,将大量商品3D化是GM Lab最基础的工作,这意味着淘宝的内容表达和互动转向3D。由于是全方位地展示商品,通过旋转、缩放,可以直观还原商品,甚至是商品尺寸,而且3D商品的素材不仅可以运用于Buy+上,还能被用作商品详情页和AR等场景。一个素材多种用途,这在庄卓然看来,“从2D到3D的尝试,一定不会错”。

他认为,“淘宝拥有全球最大的在线商品库,当商品库转向3D时,对阿里而言将是一个巨大的里程碑。”

正如阿里向商家推广天猫直播、达人、网红、内容等营销手段一样,如何去促使商家积极主动地制作3D内容,成为GM Lab首先要解决的问题,他们最关心的无外乎是效果和成本

目前手淘上已经有小规模商家在尝试3D内容,庄卓然表示,“从目前数据可以证实,3D技术让相应商品的转化率有不同程度的提高,尤其是箱包、办公家居以及鞋靴类目的浏览成交率提升特别明显。”

三种建模技术适合不同商家

双11当晚,深圳大运中心的媒体直播间,近600名国内外记者体验了Buy+。随后,庄卓然从GM Lab连线,为记者远程讲解起三种3D建模方式。造物神计划被正式提上日程。庄卓然表示,这项计划的初衷,就是降低建模成本,从而提升3D商品库的数量。


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GM Lab内,正在演示成本较低的DIVA建模技术。

连线时,庄卓然将最为常见的iPhone手机安装到固定支架上,另一边的360度旋转展示台上摆放着一个淘公仔,摄像模式和旋转台电机同时开启,当淘公仔自转一圈后,拍摄结束,将拍摄数据传输到造物神平台的云端处理,很快,一个3D模型就呈现在商品详情页中,这种建模方式采用的正是DIVA技术。

“DIVA建模的优势在于成本低”,庄卓然对《天下网商》表示,“它的成本一定是低于目前商家在商品拍照上所花费的成本”。他还表示,通过手机内置的陀螺仪计算,当消费者来回摆动手机时,3D模型呈现的角度也会不同。

不同商品的建模方式针对不同品牌定位和预算的商家。在GM Lab一个角落,摆放着一台3D扫描仪,连线时,庄卓然接着演示起这个进阶版的建模工具。他打开电源,扫描仪就射出网格状的红外线,照映在模型上,随即电脑上呈现出模型多维图,比起手机拍摄,3D扫描的建模成本要高出不少。但庄卓然认为,这种方法的优点是可以让用户多角度、自由缩放和旋转去浏览商品的每个细节。

“3D扫描仪建模技术已经足够了”,庄卓然表示,“对于一些奢侈品品牌,或者是材质特殊的商品,我们还提供了光场技术来建模,当然光场技术成本会更高。”

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庄卓然手中的唐三彩,在他看来是非常适合光场技术建模的产品

在庄卓然看来,光场技术更适用于类似陶瓷艺术品、亮黑色iPhone等材质特殊的产品,以及高端奢侈品。通过相机阵列,收集整个商品外围所有光线的反射信息,经过计算机重构场景后,用户就可以浏览商品的不同角度。与前两者建模不同的是,光场建模后,光线反射会随着用户角度也会产生相应的变化,较高的还原度甚至可以帮助用户判断出商品面料材质。

他还透露,接下来,除了向商家开放,造物神计划还将引进硬件公司和ISV(软件独立开发商)。“实验室的规划中,我们特别希望那些擅长3D拍摄,以及拥有建模能力的ISV进驻。”

他表示,适合中小商家的DIVA技术可以通过商家自行拍摄和云端算法处理完成建模,而3D扫描仪和光场技术这两类设备成本和技术要求复杂的建模方式,就要交由开发商代为完成,通过利用开发商的设备,降低商家成本。

当双11当晚的远程演示结束,超过117件商品通过DIVA建模方式由商家上传到造物神平台。据了解,2017年第一季度,造物神计划打造的VR商业生态平台将对外开放。 

向左走 向右走

如同很多公司所顾虑的一样,阿里也正在面对虚拟现实技术“选择困难症”。经过几十年的积累,虚拟现实突然在2016年集中爆发。HTC Vive,Sony PSVR,Samsung Gear,Google Daydream奋力崛起,卖力推广各自的平台和标准,主机VR(PC VR),手机VR(Mobile VR)和一体机VR难以一决高下。而另一边,硬件的发展却仍没能彻底解决用户晕眩、解析力低下的行业痛点。

“是选择VR手机盒子,还是主机VR?”、“是选择搭载在手淘上,还是另外开发一个手机应用?”9个月时间里,GM Lab在开发第一代Buy+平台时,一个又一个“向左还是向右”的问题不断冒出,亟待解决。

7月,淘宝造物节上,HTC Vive成为Buy+的首选演示平台,而双11期间,Buy+又被移植到手机端,选择手机端是考虑到普及度和用户学习成本。“我预计在中国,纸盒VR的市场份额已经超过1000万只。”

庄卓然认为,在试水市场的时候,具有更广泛使用人群的手机VR成为首选。双11期间,天猫超市共计销售15万只专为Buy+购物所设计的VR眼镜。

尽管手淘拥有过亿级的日活用户,但庄卓然却认为,接下来类似于HTC Vive和Oculus的主机VR将会是下一代Buy+开发的最佳选择。他回忆道,双11期间在手淘上线的Buy+,采用的是2K或者4K解析力的视频,对于网络和手机处理器性能要求相当高,因此不少低端手机出现时延现象,影响沉浸式体验。

双11上线的Buy+即便在渲染方式和呈现方式上做了不少妥协和优化,庄卓然仍认为,火爆的虚拟现实行业没有达到成熟。

他立刻做了一个比较,当智能手机起步时,没有人能够预测安卓、iOS、塞班还是其他的操作平台会异军突起,因此当时手淘的开发相当谨慎,而当安卓和iOS从众多移动操作系中统脱颖而出时,正是阿里All in无线的时代,所有的精兵猛将和资源都投入到了那两个操作系统,庄卓然对AR和VR的态度也是如此。

“接下来的几年,行业一定会有变化”,庄卓然说,我们看到,所有的VR平台都遇到了交互便利性差、内容缺乏、甚至是设备普及率低等问题,而目前GM Lab能做的,是把3D素材准备好,当产业成熟时,利用这个最大的3D商品库,用最快时间为消费者创造下一代购物体验。

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