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智能硬件寒冬,为何Broadlink能融资7000万?

iwangshang / 陆文斌 / 2016-07-14

摘要:从智能插座转向提供物联网解决方案,转型完成后,Broadlink挺进地产项目,刘宗孺心中的智能家居前景几何?

文 / 天下网商记者 陆文斌

尽管这家创业公司生产了多种智能硬件,一款黑色、手掌大小的Wi-Fi智能遥控依然是Broadlink创始人刘宗孺最中意的产品,被摆放在他的会客办公桌上,接受来访者们的关注。

刘宗孺最近心情不错:创立仅3年的BroadlinkC轮7000万元融资消息出现在了大小科技网站,由招商局创投领投,创新工场跟投。这也是近半年为数不多的有关智能硬件公司融资的讯息,因为行业内外都称现阶段是“智能硬件的寒冬”。

“哈哈,资本寒冬里能够拿到融资总是好事。”刘宗孺笑过之后说,经过三年发展,Broadlink平台、生态系统逐渐有了雏形,引入第三方设备,搭建后台以及云服务,这些技术早在单品销售时已经积累了完整经验,“我想这是(吸引投资人)的重要一块。”

他还透露,Broadlink的C+轮融资即将完成。

帮厂商做智能硬件“全网通” 

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刘宗孺口中吸引投资人的业务,被Broadlink归类为B端业务,占到了全年业务的三分之二。

除了最基础的WiFi模组外,Broadlink还像第三方厂商提供安防传感器、包括门磁和窗磁,以及红外线人体感应器,烟雾、气体、漏水、温湿度、PM、光线和噪声等传感器,可以被安插在不同类型的家电产品上。

最近几年,市面上能够连接网络、受手机操控的家电品牌和类型的数量不断上升,但是外界对于智能家居的质疑和嘲讽一直没有中断过——所谓的智能只是将实体遥控器移到手机App。对此,刘宗孺坦承,现阶段的智能硬件像是婴幼儿,“不光是我们,整个行业的产品都做得还不够好。”

"联网控制只是智能产品最基础的功能,BroadLink又加上了传感器、机器人、语音控制这样多元化的交互方式。"刘宗孺说,将来所有联网家电的传感器之间能够互相协作,通过机器人的人工智能学习传感器提供的数据,从而描绘出精准的用户画像。

他举例说,加湿器的传感器能够获得用户对于干湿度的喜好,智能空调接入了家庭无线网络,当一些传感器探测到主人进入睡眠状态时,通过分析用户的睡眠深度,及时调整空调的温度以及室内湿度。刘宗孺认为,未来的智能家居一定要符合省电和舒适两大特点,还要主动预测用户的需求。

“当有足够多的设备联网,以及覆盖生活场景的传感器提供大量数据时,我理想中的智能家居就真正进入3.0时代了。”刘宗孺告诉《天下网商》。

现实情况是阿里、京东、华为、腾讯、小米等生态型公司为了稳固智能家居生态,都推出了各种云平台、接入协议和手机App,家电厂商们不得不针对各个巨头的规则制定不同产品策略,这反而拖慢了整体智能行业的发展速度。

2016年3月,Broadlink发布了Broadlink DNA 3.0计划。Broadlink DNA的亮点是为第三方厂商的产品提供“全网通”方案,一次接入DNA系统后,可对接所有云平台(京东、阿里、微信、华为、国美、苏宁等)。

“我们的全网通是帮助厂商适配不同的远端协议,目前已经有200家公司参与到DNA计划,”刘宗孺透露,他往往会亲自出征,拿下与国内、外的大型家电品牌的合作,但他不愿透露具体的公司。

这项业务发展比重增大,Broadlink中超过200位员工基本被安排到了B端业务拓展。

一次事关生死的战略决策

2014年中旬,Broadlink曾经在战略上出现过摇摆:公司是否要彻底抛弃自有品牌智能硬件,转向一家纯以提供智能家居解决方案、出售智能模块的公司,还是继续两个渠道同时进行?这引发了整个公司的激烈讨论。

这是创业以来刘宗孺印象最深刻、抉择最痛苦的一件事。

“庆幸的是,我们把智能硬件单品保留下来了。单品既能拓展用户,还能提升品牌。现在看来,如果没有C端的产品,Broadlink后面的想象空间就没有了。”时至今日,他依然感慨颇深。

Broadlink刚创立时就打算以为第三方厂商提供智能家居解决方案为业务切入点。他们的逻辑是:只要厂商在家电中完成产品设计和电控等做到极致,预留一些无线模块和传感器等接口,Broadlink就会提供相应模块,使产品联网,提供后端云服务,开发App或者提供第三方平台适配的方案。

大多数大型知名家电制造商并不买这家初创企业的帐。2012年,智能手机和无线路由远没有达到普及程度,Wi-Fi配对连接的操作繁琐。很多厂商没有看到迈入物联网的充足条件。

于是Broadlink选择了一条迂回的路线,从自主开发最普通的智能产品开始。

他们推出了一系列智能插座和智能遥控,将其作为Broadlink的两大消费者产品线。刘宗孺认为,低价的智能插座和遥控让普通消费者初步体验了智能家居,除了获得用户和品牌形象外,这些产品还帮助Broadlink验证市场积累经验,也让B端业务的技术变得稳定。

他回忆说,早期的Broadlink的单品不断出现了无法一键配置网络的问题,这直接影响了用户体验。而一开始,刘宗孺和团队尝试不同型号的手机测试,但每个国家的网络标准不同,每个用户的路由器型号、设置,甚至是运营商都会影响到智能插座的联网。为此,他们曾经派工程师到香港、日本的用户家里现场解决。

“现场解决其实很简单,一些问题一天就解决完了。”当时,刘宗孺抱着不惜成本的态度,“为一个用户解决完问题以后,意味着整片地区的问题基本解决了”。通过单品在市场上不断试错,将较好的解决方案再提供给B端,同时也在不断提升单品的品质,他表示,“这些消费者端的经验积累使我们很强的壁垒”。

Broadlink的国际业务也随之起步,进入了北欧、波兰、俄罗斯、法国、墨西哥、日本等16个国家和地区的市场。他们还把为智能硬件提供云计算的服务器也部署到了日本、瑞典、英国、俄罗斯、巴西和美国。刘宗孺说,Broadlink专为IoT所优化的每台服务器已经可以支持500万个设备常连接。

2015年底,Broadlink对外宣布Wi-Fi模块的出货量超过500万片,量产后最低售价仅9.9元人民币。刘宗孺曾对科技媒体爱范儿表示,公司销售额同比2014年增长了 6 倍,截止 10 月份为止销售额过亿人民币。

对此,杭州物联网协会副秘书长、创潮汇投资管理有限公司总裁徐明认为,Broadlink的WiFi芯片技术比较成熟,其消费者单品因为要打造爆款,单价一直较低,相对毛利润也会下降,业务转型正是向高利润的第三方解决方案靠拢,但这块业务也已经有相当大的竞争。

深圳试水智能家居+地产

深圳一直是中国智能硬件的集中制造地,这几年因为大量创业公司的兴起而被称为“中国硅谷”。Broadlink的产品全部是在深圳生产,自创业以来,刘宗孺不断在杭州、北京和深圳三地来回穿梭,COO姚博为了开拓新业务,干脆常驻深圳。

2016年3月,在资本介入下,Broadlink和招商局集团在深圳成立了十多个人的工业及商业(toIC)事业部,开始尝试一项新业务:在招商地产项目中,大面积小区的项目工程会使用BroadLink及互通厂家的产品。

在地产和物业的布局中,Broadlink提供了一套自主研发的低功耗广域网技术解决方案。刘宗孺说,通过这套技术,每一个设备通电后,都能接入小区的网络,“它可以覆盖大概5个平方公里的一个范围的网络”。

Broadlink牵手地产项目并非行业第一例。目前,各地产大鳄纷纷大规模进军绿色智能家居领域,仁恒宣布牵手小米,方兴地产联姻腾讯、华远地产牵手360、万科三好住宅……智能家居正在成为开发商追捧的新热点。

刘宗孺认为,单纯的C端单品的推广非常困难,销售规模有限,消费者难以通过一个智能插座去完全体验智能家居。而将整套智能家居和电器预先植入到地产和物业,或许普及智能家居。

“先把地产模式做起来。以后要是进入酒店行业,模式是马上就可以搬过去了”,刘宗孺告诉《天下网商》。对于Broadlink而言,这项合作通过大规模与地产和物业合作,引入第三方合作厂商的智能家居产品,加速了自己的市场份额。和招商地产的合作,对于Broadlink而言是一次试验。但是这对于接入DNA系统的家电厂商无疑是一个好消息。

而在DNA计划下,掌握200多家的家电厂商,提供全网通解决方案,成为了招商局和创新工场看中的投资点。

“智能家居产业和地产商合作并不是新鲜事物,现有华为,类似移动的运营商已经介入地产合作,提供智能家居解决方案,这些公司在体量和资金实力上更为雄厚。”徐明在肯定了Broadlink的业务转型方向后说。

但是在徐明看来,这个领域还有不少悬而未决的隐患,比如地产项目周期和账期都比较长,创业公司若不谨慎布局可能会面临资金链断裂;比如传统物业公司能否在后期接管智能家居后台系统;比如智能家居的芯片设备出现问题,究竟由哪方担责。

刘宗孺认为这些问题都会在具体项目中解决,而地产项目是与C轮投资方招商局合作,他对资金链保持乐观态度。他目前更关注整个行业的未来。刘宗孺自经历过行业无序狂欢,看到过资本热潮涌向智能硬件创业,又体验到了资本寒冬, “我估计今年年底智能硬件创业公司还要再倒下一批,现在火爆的VR行业也将经历资本市场的洗牌。”

(编辑:刘杰)

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